AUSCHWITZ-BIRKENAU

Einsatzgruppen

Jeszcze przed rozpoczęciem działań wojennych na Wschodzie Hitler podjął decyzję o zgładzeniu radzieckich komisarzy i działaczy partii komunistycznej. Ofiarą masowych egzekucji dokonywanych od czerwca 1941 roku przez specjalne oddziały SS (Einsatzgruppen) padali jednak przede wszystkim Żydzi, bez względu na różnicę płci i wieku. W masakrach w Babim Jarze koło Kijowa, w Odessie, Kownie, Charkowie oraz w wielu innych miejscach zamordowano setki tysięcy osób. Ponieważ dla części esesmanów i niemieckich policjantów rozstrzeliwanie kobiet i małych dzieci wiązało się ze zbyt dużym obciążeniem psychicznym, zaczęto stosować ruchome komory gazowe w postaci zmodyfikowanych samochodów ciężarowych, w których ofiary ginęły uduszone gazami spalinowymi.